Tortuga laúd


Nombre científico: Dermochelys coriacea

Nombres comunes: tortuga laúd, tortuga de cuero, tortuga caná, baula (español); tortuga llaüt, tortuga llaud (catalán); tartaruga de coiro (gallego); larruzco dortoka (vasco); leatherback turtle (inglés); tortue luth (francés); tartaruga de couro (portugués).

Diagnosis: se diferencia fácilmente de las otras especies, ya que su caparazón no está recubierto de escudos, sino de piel lisa. En el espaldar resaltan siete crestas o quillas longitudinales. Su color es azul oscuro o negro, con numerosas manchas redondeadas de color blanco o rosado. El plastrón es generalmente blanco, con cinco quillas menos marcadas que las del espaldar. Su maxilar superior presenta dos escotaduras que definen dos salientes a modo de “dientes” (aspecto de W). Aletas delanteras muy desarrolladas sin garras. La cabeza suele presentar una mancha más grande en la coronilla. Los machos tienen caparazones más estrechos y colas más largas. Los tamaños en ambos sexos son similares, pudiendo alcanzar más de dos metros de longitud recta de caparazón y hasta más de 700 kilos. Como promedio presentan longitudes de 1,50-1,70 m. y pesos de 500 kg.

Vista dorsal

Cabeza (vista lateral)

Platrón (vista ventral)

Plastrón (vista ventral)

Cabeza (vista dorsal)


Distribución: todos los océanos, esporádicamente en el Mediterráneo. Entre 71º N y 47º S. Tien el mator rango de distribución de todas las tortugas, llegando hasta aguas circumpolares.

Hábitats: principalmente oceánica y buceadora en aguas profundas. Crías y juveniles se mantienen en aguas oceánicas tropicales y subtropicales por encima de 26º C. Adultos se mantienen especialmente en áreas de alimentación (principalmente aguas oceánicas templadas),  acercándose a las costas tropicales y subtropicales en la época de reproducción.

Migración: adultos del Caribe se registran en Europa noroccidental y en las costas de África occidental. La máxima distancia registrada ha sido de 20.558 km, cruzando el Pacífico desde Indonesia hasta el estado de Oregón (EE.UU.).

Alimentación: principalmente medusas oceánicas. También tunicados pelágicos (salpas) y cangrejos. Estructura de la boca y esófago (espinas flexibles) especializada para la captura de medusas.

Reproducción: madurez sexual entre los 13-14 y 24-29 años según distintos autores. Se reproducen cada 2-4 años. Ponen entre 20 y más de 100 huevos, con una media de 60-100. Las hembras realizan una media de seis puestas por temporada, acudiendo a la playa cada 9-10 días. Incubación de dos meses. Crías de unos 6 cm de caparazón.

Depredación: huevos -> hongos, insectos (hormigas, grillos, larvas de mosca), cangrejos, lagartos, perros o cerdos, además de ser colectados por el hombre para su consumo. Crías -> aves marinas y carroñeras en tierra y peces en el agua. Juveniles -> tiburones. Adultos -> tiburones y orcas en mar y jaguares en tierra.